De Utrechter Week 34 - page 1

U
Dé g r a t i s k r an t voo r de e ch t e Ut r e ch t e r
Oplage: 55.300 ex.
Het is dit jaar 50 jaar gele-
den dat de eerste editie van
het roemruchte Flight to
Lowlands Paradise-festival
plaatsvond in de Utrechtse
Jaarbeurs. Het festival was
in één klap een daverend suc-
ces. Maar liefst 10.000 hip-
pies werden in de avond en
nacht van 24 op 25 november
1967 getrakteerd op talloze
populaire popbands. Tom
Steenbergen schreef daarover
het boek Poppioniers, waarin
de opkomst van de festival-
cultuur is opgetekend aan de
hand van diverse getuigen.
Flight to Lowlands Paradise
is een van de festivals die
Steenbergen in het boek de
revue heeft laten passeren.
Het idee voor het organiseren van
Flight to Lowlands Paradise was
volgens de auteur ontstaan vanuit 14
Hour Technicolor Dream, een festival
dat in het voorjaar van datzelfde jaar
plaatsvond in Londen. Bunk Bessels
en Dolf Hartsuiker, die het evenement
bijwoonden, waren dermate onder de
indruk van wat ze zagen, dat ze het
idee opvatten een vergelijkbaar initi-
atief in Nederland te organiseren. En
zo ontstond ‘The Flight to Lowlands
Paradise’, vrij naar Bob Dylans lied ‘
Sad Eyed Lady Of The Lowlands’.
Gratis ontbijt
Voor de aantrekkelijke prijs van één
tientje kon de bezoeker volgens een
aankondiging rekenen op “bloemen,
bellen, wierook, lichtshows uit San
Francisco, Engeland en Nederland,
slingers, fluitjes, koffie, broodjes.”
Wie geen zin had te rennen voor de
laatste trein, kon blijven overnachten
en werd ‘s morgens getrakteerd op
een gratis ontbijt. Op het programma
stonden bands als Crazy World of
Arthur Brown, The Social Deviants
en Exploding Galaxy en meer dan
twintig Nederlandse popgroepen. De
verwachtingen waren hooggespannen
en Hitweek noemde het festival al een
‘HISTORIESE GEBEURTENIS’.
De eerste editie van Flight to Low-
lands Paradise verliep uiterst succes-
vol. Steenbergen geeft in het boek een
mooie beschrijving van het festivalpu-
bliek, dat verscheen ‘in kleurige kle-
ren, met bloemen in hun haar, kralen
om de hals, beschilderde gezichten en
navels, al dan niet met wierook in de
hand’. De auteur concludeert: “Neder-
land had op de valreep van 1967 zijn
eerste echte Love Festival.”
Vernieuwing
Hét gezicht achter Flight to Low-
lands Paradise, Bunk Bessels, werd
daags na afloop van het evenement
geïnterviewd door het Nieuw Utrechts
Dagblad. Over het verloop van het
festival merkte Bessels op: “Het is
geworden wat ik ervan gedacht had:
een fijne gebeurtenis. Er waren tien-
duizend bezoekers, ongeveer de helft
in het bezit van een betaalde kaart. En
ik heb ontdekt: door de Flight is er iets
ontwaakt in de Utrechtse jeugd; men
wil vernieuwing, meedoen met nieuwe
stromingen in kunst en cultuur waar
de belangstelling van de jeugd naar
uitgaat. Ik wil eenmaal per jaar een
Flight. Utrecht is tot leven gekomen.”
Bessels leek de smaak te pakken te
hebben, want het jaar erop organiseer-
de hij een tweede happening. Op 29
maart volgde in een uitverkocht Tivoli
A Colourful Dream in Happiness,
waar 1500 bezoekers luisterden naar
groepen als Cuby & the Blizzards,
Zen, Les Baroques en de Ro-d-Ys.
Op 28 december 1968 werd dan de
tweede editie van Flight to Lowlands
Paradise gehouden, waar ook Jimi
Hendrix zou komen optreden.
Bibberen
Als gevolg van een ijzersterke
promotie in Hitweek werd Utrecht
overspoeld door drommen hippies die
uit alle hoeken van het land waren
afgereisd. Steenbergen herinnert zich:
“Voordat de hal openging om 16.00
uur stonden al duizenden bezoekers te
bibberen in de ijzige kou en de natte
sneeuw. Met één toegangsdeur en een
grondige kaartcontrole was het een
enorm gedrang.”
Met maar liefst 18.000 popliefheb-
bers in de zaal werd de door de politie
gestelde limiet bereikt. De honderden,
zo niet duizenden, fans die buiten al
uren in de kou stonden, werden naar
huis gestuurd. Steenbergen schrijft
over die nacht: “Er waren politie-
charges te paard, kassahokjes werden
omgegooid, mensen probeerden
zich op allerlei manieren toegang te
verschaffen en vielen in de blub-
berige sneeuw.” De daaropvolgende
sneeuwballengevechten met de politie
leverden legendarische Polygoon-
beelden op. Een volgende domper
was dat verschillende aangekondigde
groepen niet kwamen optreden. Zowel
Jeff Beck als Jethro Tull waren om
onduidelijke redenen niet aanwezig en
ook Jimi Hendrix, de main act van die
avond, moest in verband met een ver-
stuikte enkel afzeggen. Het optreden
van Pink Floyd ging wel door.
Opvolger
Hoewel het succes van de eerste
editie van Flight to Lowlands
bij lange na niet kon worden
geëvenaard, werd er in Utrecht
ontegenzeggelijk geschiedenis
geschreven. Vijfentwintig jaar
later werd het festival een nieuw
leven ingeblazen, toen in 1993 de
eerste editie van A Campingflight
to Lowlands Paradise of kortweg
het Lowlands festival plaatsvond
in Biddinghuizen. Sindsdien ko-
men ieder jaar in het derde week-
end van augustus muziekliefheb-
bers uit het hele land samen om
bands van wereldnaam te zien
spelen op misschien wel het populair-
ste muziekfestival van Nederland, dat
ooit begon als de jongensdroom van
twee Utrechtse muziekgekken.
Poppioniers (Karakter Uitgevers,
ISBN 978 90 452 0910 49) is nu
verkrijgbaar in de boekhandel voor
EUR 29,99.
Robin van der Burgh
Flight to Lowlands schudde Utrecht wakker
Dinsdag 22 augustus 2017 . Jaargang 8, nr 17
Deze week o.a.:
Een lekker
bakkie koffie
Pag. 3
Max van der
Mark
Pag. 5
Schot in de
ruimte
Pag. 9
Ballon maakt
vrienden
Pag. 13
Oplage: 55.30 ex.
Gansstraat 130
3582 EL Utrecht
telefoon 030 251 69 55
Meer informatie:
Donaudreef 25
Utrecht
Dag en nacht bereikbaar
voor directe hulp na
overlijden(030) 262 2244
Gezocht:
Huishoudelijke hulpen
(M/V)
Werk flexibel
10-40 uur
per week & verdien
€11,50
per uur!
1 2,3,4,5,6,7,8,9,10,11,...16
Powered by FlippingBook